健康!美肌!ダイエット!知っておくべき発酵食品はコレ!

発酵食品と聞いて何を思い浮かべますか?代表的なところですとヨーグルトやキムチ、日本的なモノでは納豆や味噌でしょうか?私たちは日常的に様々な発酵食品の旨みを味わい、また健康への恩恵も受けています。

納豆

ところで、そもそも発酵ってどういうものかご存知ですか?ここでは発酵食品の基本的な情報をご紹介致します。

発酵とは?微生物が織りなす不思議なチェンジ

発酵とは、微生物の働きによって食べ物が変化し、人間にとって有益な働きをすることを言います。発酵することで食べ物は保存性を高め、香り、味わい、色、栄養などを作りだします。同じように微生物の働きで起こる「腐敗」は人間にとって悪い変化であり、良い変化が起こった場合を「発酵」と呼びます。

食べ物を発酵させる微生物は、納豆菌や、パン酵母、など様々あり、大きく分けてカビ・酵母・細菌の三種類に分けられます。これらの微生物は、酵素と呼ばれる食べ物を分解したり合成したりする不思議な力を持っています。この酵素が食材のタンパク質、デンプン、炭水化物、脂質、繊維質を分解する際に、旨み成分となるアミノ酸や核酸、クエン酸、ビタミンB群などのビタミン類を合成したり、抗生物質や免疫物質なども生成し、健康にいい食べ物に変化させてくれるのです。

こんなに体にイイ!発酵食品のパワー

発酵食品を食べることで得るメリットはたくさんあります。例えば、発酵食品は腸内細菌を増やし、腸の免疫力を高めてくれる効果があります。腸内免疫機能が発達・正常化するとアレルギーの症状を抑えることができると言われています。特に、ヨーグルトに多く含まれる乳酸菌は、腸内の善玉菌を増やし、悪玉菌が棲みにくい環境にすることで腸内環境を整えてくれます。ヨーグルトには整腸作用や骨粗しょう症予防にも効果があり、他にもコレステロールの抑制や抗がん作用、便秘が解消されることによる吹き出物改善からの美肌効果もあります。

また、発酵食品にはダイエットの効果もあります!発酵食品に多く含まれるアミノ酸やビタミンB群は脂肪の合成を抑え、脂肪細胞を溜まりにくくする効果があります。特にビタミンB群はエネルギーの代謝に不可欠な栄養素。それプラス発酵食品の酵素パワーで代謝はアップし、余分な脂肪を排出しやすくしてくれます。

発酵食品には、アレルギー、便秘解消、美肌効果、ダイエットなどなどここでは書ききれないくらいの嬉しい効果があり、様々な健康に関する悩みを改善してくれます。アナタのお悩みも、発酵食品が解決してくれるかも?でも一朝一夕、一回食べただけでは効果は期待できませんよ。毎日意識的に発酵食品を摂取していくことが健康への近道なのです。

昔から世界中で食べられてきた、発酵食品

お酢やお酒は古くは1万年前から存在したと言われており、発酵食品と人類は古く長いお付き合いのようです。外国人が苦手とする人も多い納豆は、日本では江戸時代から食べられてきました。

発酵食品は世界中で食べられ、その国、その土地で独自に発達してきました。例えば、ラーメンに入っている「メンマ」。あれは中国で食べられてきた発酵食品で、麻竹と呼ばれる竹の子を土の中で発酵させて作ります。次に、バラエティー番組でおなじみの、世界一臭い食べ物と言われる「シュールストレミング」。スウェーデンで食べられる発酵食品で、ニシンの塩漬けを缶の中で発酵させたものです。他にも、ティータイムに欠かせない?ナタデココや紅茶なども発酵食品です。このように、発酵食品は世界中で食べられ、世界の食文化を豊かにしています。

また、意外かもしれませんが日本食の味付けに欠かせない、味噌、酒、酢、醤油、みりんなど、これらも全て発酵食品です。日本は、気温や湿度など発酵に適した気候に恵まれ、世界でも有数の発酵食品大国です。日本各地で個性的な発酵食品が発達し、今でも多くの人たちに食べられています。

私もキッチンの中の発酵食品を数えてみたら、キムチ、チーズ、ヨーグルト、お酒に醤油となんと31種類もの発酵食品がありました!当たり前に毎日食べている発酵食品って、食生活に欠かせない大切な文化なんだなぁと実感しました。これからも色んな効果に期待して、健康のためにも食べ続けたいと思います!

我が家のキッチンにあった発酵食品一覧

  • チーズ
  • キムチ
  • ヨーグルト
  • 漬物
  • 梅干し
  • 梅酒
  • パン
  • ビール
  • シャンパン
  • 日本酒
  • 料理酒
  • みりん
  • ポン酢
  • 醤油
  • 紅茶
  • ナタデココ
  • ウーロン茶
  • 鰹節
  • 納豆
  • 豆腐
  • 高野豆腐
  • 味噌
  • 豆板醤
  • ビネガー
  • バター
  • 焼酎
  • ワイン
  • 甘酒
  • ソーセージ
  • ハム